ケアーからキュアーへ | 日本不整脈外科研究会

心臓の弁について

心臓の弁について心臓は全身に血液を送り届ける働きをしています。全身に酸素を送り届けて、酸素の少なくなった血液はまず右心房に戻ってきます。
右心房に返ってきた血液は三尖弁(さんせんべん)を通り、右心室へと入ります。次にこの血液は右心室から肺動脈弁を通って肺へ送られ、肺で酸素を受け取ったあとに、左心房へ入ります。左心房から僧帽弁(そうぼうべん)を通って左心室へ入ります。左心室から大動脈弁を通って、全身に血液が送られ、全身に酸素を送り届けて、また右心房に戻ってきます。
このように心臓には4つの部屋(左右の心房と左右の心室)があります。そしてその4つの部屋の出口にはそれぞれ弁(扉のようなものです)があります。この弁は、次の部屋に血液をうまく届けるために開き、なおかつ、一旦送り出した血液が戻ってこないように閉じるという機能があります。この弁の働きにより、血液の流れは一方通行となり、効率よく全身に血液を送り届けることができるのです。

心臓弁膜症とは

これらの弁の機能に障害が起こった状態を心臓弁膜症と呼んでいます。大きく分けると狭窄症(きょうさくしょう)と閉鎖不全症の2つに分類されます。弁の開きが悪くなって弁が狭くなり、血液が通過しにくくなった状態が狭窄症、弁の閉まりが悪くなって逆流が起こってしまう状態が閉鎖不全症です。
1つの弁だけでなく、同時に複数の弁が機能障害を起こすこともあります。

心臓弁膜症になるとどうなる?

どの弁の機能に障害が起きているか、またその障害の度合いによっても症状は異なりますが、一般的には息切れや動悸、手足や顔のむくみなどが主な症状です。また胸痛や失神発作がでることもあります。心臓弁膜症が進行すると、心房細動などの不整脈や心不全を発症し、心臓内に血栓ができて脳梗塞を合併したり、重症の弁膜症の場合には数年で亡くなられたり、突然死を起こす場合もあります。

心臓弁膜症の治療

心臓弁膜症の治療にもガイドラインが発表されており、それに基づいて適切な治療が行われます。一般的には、まず薬物治療(お薬で治療すること)が行われます。しかし、弁機能の障害が高度である場合には薬物治療では限界があり、そのまま放置しておくと心臓の働きが低下してしまうため手術が必要となってきます。手術には弁置換術と弁形成術の2つに大別されます。

弁形成術

機能が障害されている弁自体を修復し、弁の機能を回復させる手術です。患者さん自身の弁が温存されるため、血栓形成の危険性が低く、弁置換術と比べ、弁の劣化や感染の危険も低いというメリットがあります。通常は術後3カ月間程度は飲み薬による抗凝固療法が必要ですが、その後は不要となります。
弁形成術を行うのか、弁置換術を行うのかについては、患者さんのどの弁がどのように悪いのか、また患者さんの心臓の状態など総合的に判断して、決定します。

1) 僧帽弁の場合

僧帽弁は以下の図のように左心室の心臓の筋肉の一部(乳頭筋)から出ている腱索という紐で弁が支えられています。

僧帽弁僧帽弁閉鎖不全症の原因は、弁の変性によるもの(弁の組織が変化し、弁の閉じ方が悪くなる状態)や、僧帽弁逸脱症(弁を支える組織が切れたり、伸びたりすることにより弁の閉じ方が悪くなる状態)や、弁輪拡大(心臓が大きくなっていることにより、弁の周囲組織が拡大し、弁の閉じ方が悪くなる状態)が主なものです。このような場合、患者さん自身の弁の正常な部分を温存して修復する弁形成術が可能なことが多く、上記の通り弁形成術は弁置換術に比べてメリットがあるため、我々はできる限り弁形成術を行うよう努めています。
僧帽弁形成術の実際の方法は、患者さんの弁の状態により様々ですが、病変部分を切り取って縫い合わせたり、人工の腱索を用いて切れた腱索を修復したり、様々な方法があります。多くの形成術では、これらの手術に加えて、人工弁輪というリングを僧帽弁の周囲に縫い付けて弁の形を整え、拡大を防ぎます。

2) 三尖弁の場合

成人の患者さんにおいては、ほとんどが僧帽弁や大動脈弁の疾患に続いて起こる二次性三尖弁閉鎖不全症です。僧帽弁や大動脈弁の疾患によって、右心室が大きくなるために、三尖弁の弁輪が拡大することで弁の合わさりが悪くなって発症します。これらに対しては、多くの場合、弁輪を縫い縮める弁形成術で修復可能です。多くの例では、人工弁輪を用います。

3) 大動脈弁の場合

先天性二尖弁や大動脈弁輪拡大に伴う大動脈弁閉鎖不全症などで、手術適応を見極めたうえで、限られた症例に対して弁形成術を行っています。

弁置換術

機能が障害されている弁を人工弁に取り換える手術です。人工弁には機械弁と生体弁の2種類があり、それぞれの特徴は下の表の通りです。

素材 ウシの心膜やブタの弁を加工 パイロライトカーボン
耐久性 10〜15年程度で劣化 優れた耐久性(半永久的)
ワーファリン内服 術後約3か月間必要 生涯にわたり必要
適応
  • 高齢者
  • 妊娠希望の女性
  • 様々な事情によりワーファリンの内服が困難な患者さん
若年者

機械弁は耐久性に優れているのが最大の長所です。その反面、血栓(血の塊)が付着しやすいという特徴があります。この血栓は血液の流れにのって他の臓器の血管を詰まらせたり(塞栓症)、人工弁の開閉に制限をきたす危険があるため、血液の凝固能を押さえるワーファリンを生涯にわたって内服しないといけません。
生体弁は、長期的には劣化して再度手術が必要になる可能性もありますが、血栓はできにくく、基本的には術後3カ月以降のワーファリンは必要ありません。
このような各人工弁の特徴を踏まえて、患者さんとそのご家族とご相談の上、患者さんに最も適した弁を選択します。

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